Bloomberg | El fantasioso salto de Venezuela a la criptomanía

Feb 20, 2018Screen Shot 2018-02-20 at 12.50.42 PM

Era una escena surrealista en un país cada vez más surrealista. Tres prominentes defensores de las criptomonedas aparecieron en un foro en el banco central de Venezuela a fines de diciembre, ensalzando las virtudes de los tokens digitales como una forma para que el asediado país arregle su economía en colapso

Por Patricia Laya para Bloomberg | Traducción libre del inglés por lapatilla.com

Incluso para un gobierno conocido por su pensamiento mágico, la idea es bastante fantasiosa: al emitir la primera criptomoneda soberana del mundo, Venezuela podría superar sus nefastos problemas económicos, desde la hiperinflación hasta retomar el crecimiento económico y tal vez superar el mayor lastre de todos, evitar las sanciones de EEUU que le ponen la lupa en el sistema financiero global.

Un par de semanas antes, Nicolás Maduro hizo un sorpresivo anuncio en la televisión estatal, diciendo que su gobierno socialista pronto presentaría una moneda digital llamada Petro, que estaría respaldada por algunas de las enormes reservas de crudo del país. El trío de defensores del cripto que estaban sentados en el escenario habían sido traídos para darle crédito a la idea. En retrospectiva, la ironía es espesa: los evangelizadores de la cadena de bloques anti-autoridad se mezclan con los burócratas de uno de los gobiernos más represivos del mundo.

En el evento, la fundadora de intercambios de Evercoin, Miko Matsumura, la abogada en moneda digital Carol Van Cleef y el fundador de Bitcoin Center NYC , Nick Spanos, elogiaron la idea de una moneda abierta y un mercado transparente, según personas familiarizadas con el evento. Durante su presentación, Spanos, un franco defensor de la criptografía, se refirió a Venezuela como el próximo Dubai del Hemisferio Occidental. Sin embargo, los tres no llegaron a suscribir las especificaciones técnicas del gobierno para el Petro, consagradas en un documento que ha circulado entre los niveles superiores del gobierno de Maduro y, con el tiempo, se ha convertido cada vez más en un documento político infundido con la doctrina socialista.

En una respuesta por correo electrónico a las preguntas unas semanas más tarde, Spanos no apoyó específicamente la idea del Petro, diciendo que cualquier país que adopte las ideas del mercado libre verá un aumento de su riqueza. Matsumura y Van Cleef no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Dos meses después, Venezuela revela el Petro y lo pone a la venta con la esperanza de atraer miles de millones de dólares de inversionistas extranjeros. El Petro oficialmente sale a la venta el 20 de febrero. Pasarán semanas o meses antes de que sepamos cuán bien lo hace. Sin embargo, resulta que la venta es la culminación de meses de trabajo, en gran parte hecha en silencio por altos burócratas leales a Maduro.

Trabajando junto a ellos ha estado un empresario venezolano de tecnología de 27 años llamado Gabriel Jiménez, quien dice que pasó meses ayudando a desarrollar el concepto de Petro y se mantiene seguro de su poder para arreglar lo que aqueja a Venezuela. Esto es mucho más ambicioso que solo una criptomonedaEs un proyecto que yo, junto con un equipo nacional e internacional, hemos trabajado arduamente para beneficiar a este país, dice Jiménez.

Durante los últimos siete meses, Jiménez ha sido parte de un equipo gubernamental que trabaja en secreto en Caracas para estudiar cómo las criptomonedas podrían aliviar algunos de los problemas más profundos de Venezuela, incluida su reciente falta de billetes bancarios. A pesar de importar miles de millones en billetes, la moneda sin valor de Venezuela, el bolívar, ha tenido problemas para mantenerse al día con la inflación de cuádruple dígitos que valora el billete de mayor denominación (100.000 bolívares) a tan solo 50 centavos de dólar. Como resultado, los cajeros automáticos están vacíos en toda Caracas, y los bancos locales limitan a los clientes a retiros equivalentes a unos pocos centavos de dólar por día.

El verano pasado, el gobierno creó una Superintendencia de Criptomonedas y encargó a Carlos Vargas, miembro de la todopoderosa asamblea constituyente de Maduro. Para su sede, Vargas eligió un edificio en el centro de Caracas, donde tiene sede en la planta baja  un sitio de noticias progubernamentales llamado Primicias 24. En el interior, las imágenes del revolucionario Che Guevara cuelgan en la pared y docenas de páginas de 1.500 páginas libros cubiertos de rojo, colecciones de citas del fallecido presidente venezolano Hugo Chávez, reúnen polvo en una esquina debajo de las escaleras.

Menos de dos semanas después de su ascenso, Vargas y el ministro de Ciencia y Tecnología Hugbel Roa volaron a China, donde el Banco Popular de China realizó pruebas de su propio prototipo de criptomoneda. Detrás de escena, los arquitectos de Petro de Venezuela se han apresurado a delinear un marco para la ficha. En lugar de crear un sistema de cadena de bloques desde cero, decidieron construir el Petro en la parte superior de la red Ethereum.

El comentario espontáneo de Maduro sobre el Petro durante sus apariciones televisivas casi diarias han causado dolores de cabeza al equipo del Petro, que deben cambiar constantemente los parámetros de la moneda o acelerar el trabajo para ajustarse a las últimas ideas del presidente, según dos personas conocedoras del proyecto. Por ejemplo, en diciembre, cuando Maduro anunció que las casas de cambio virtuales se encontraban en una etapa de prueba, solo estaban siendo programadas, dijeron dos personas familiarizadas con el trabajo.

Durante un discurso a principios de enero, Maduro mencionó un precio de $ 60 por Petro, aproximadamente el valor actual de un barril de petróleo. Algunos en el equipo no estuvieron de acuerdo, dijeron que era demasiado alto y advirtieron que la volatilidad temprana en la moneda podría traer enormes pérdidas a los compradores iniciales. Al final, se estableció una serie de descuentos decrecientes que significan que solo 24 millones de Petros (de un total de 100 millones) costarán el precio total. Bajo este sistema, los compradores anteriores serán recompensados con un mejor precio.

Para impulsar la demanda, el gobierno garantiza que aceptará el Petro como pago de impuestos y tarifas y promoverá la moneda virtual en el exterior. En una señal de la confusión sobre el plan, Maduro frecuentemente dice que el Petro estará respaldado por las reservas de petróleo de Venezuela, así como también por sus reservas de oro y diamantes. Sin embargo, no hay forma de cambiar la moneda digital por ningún activo fijo.

Una delegación venezolana dirigida por Vargas voló a Doha a mediados de enero, ofreciendo descuentos para atraer a Qatar como inversionista inicial, de acuerdo con dos personas con conocimiento de las reuniones. Dos semanas después, Maduro anunció que el 20 de febrero, 40 millones de Petros serían vendidos a través de negociaciones privadas, dando al gobierno espacio para ofrecer grandes descuentos a los compradores institucionales. Un mes después, la venta se abrirá al público.

Encontramos la clave para un nuevo período monetario y financiero en Venezuela, y ese es el Petro, dijo Maduro en la televisión estatal el 2 de febrero. Tenemos planes para que el Petro se use en fondos de pensiones para todos los trabajadores estatales , para nuestra juventud, nuestra clase media y todo el turismo nacional. Maduro, que se presentará a la reelección el 22 de abril, también dijo que está estudiando formas de incorporar la ficha en el “carnet de la patria”, la tarjeta de identificación que 15 millones Los venezolanos usan para reclamar subsidios del gobierno y acceder a alimentos regulados. Si eso sucede, Maduro podría reforzar su control aún más sobre las personas más necesitadas del país.

En los meses desde que se anunció por primera vez, el Petro ha estado en todas partes en la televisión estatal y en las redes sociales administradas por el gobierno. Las historias de noticias y los programas de entrevistas promueven sus beneficios, al igual que una serie de anuncios constantemente en ejecución. La etiqueta de Twitter #PetroParaVencer, es utilizada regularmente por los políticos y las cuentas gubernamentales de Twitter.

Otros ven a Petro como una forma ilegal de recaudar fondos ahora que las sanciones emitidas por la administración Trump prohíben la compra en los mercados estadounidenses de nuevos valores emitidos por el gobierno de Maduro y prohíben las transacciones comerciales con el vicepresidente Tareck El Aissami, el ministro de Finanzas Simón Zerpa y otros altos funcionarios. En un tweet, el veterano crítico de Maduro y profesor de Harvard, Ricardo Hausmann, dijo que cualquier moneda de ese tipo representaría deuda pública y no debería ser reconocida por gobiernos legítimos.

Hay tantas grandes interrogantes en esto, dice Martin Chorzempa, investigador del Instituto Peterson de Economía Internacional. Lo veo como una continuación del frenesí por las monedas criptográficas o digitales como una panacea para resolver todos sus problemas. Si bien el valor fundamental de las criptomonedas como Bitcoin es que puede enviar y almacenar valor sin necesidad de un intermediario, eso no es así como el Petro trabajará. Aquí tienes que confiar en un intermediario que es muy corrupto y ha llevado su economía al piso