Corte de EEUU acusa a dos exjefes policiales venezolanos de narcotráfico

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El diario estadounidenese The Wall Street Journal publica en su edición de hoy que la Corte del Distrito Sur de La Florida, en EE.UU. ha ordenado que se revele la acusación formal por tráfico de cocaína a Estados Unidos a los ex funcionarios policiales venezolanos Pedro Luis Martín y Jesús Alfredo Itriago, quienes fueron altos oficiales antidrogas de la policía venezolana.

Por José de Córdoba | The Wall Streer Journal. Traducción libre del inglés por lapatilla.com

Jueces estadounidenses calladamente ordenaron revelar las acusaciones a dos ex altos funcionarios policiales venezolanos por tráfico de drogas a finales del mes pasado, una acción que pudiera alimentar aún más las tensiones entre Washington y el gobierno del asediado presidente de Venezuela, Nicolás Maduro.

Jueces del Distrito Sur de la Florida revelaron las acusaciones contra Pedro Luís Martín, un exjefe de inteligencia financiera de la policía secreta de Venezuela, y Jesús Alfredo Itriago, un exfuncionario antinarcóticos de la policía de investigación de Venezuela.

Funcionarios policiales de EEUU consideran Pedro Luis Martín es un actor importante en la floreciente industria del narcotráfico en Venezuela. Funcionarios estadounidenses creen que es un enlace clave entre los narcotraficantes y altos funcionarios militares de Venezuela, de los servicios de seguridad y del gobierno que protegen el comercio ilegal de drogas.

Personas familiarizadas con el caso dijeron que funcionarios estadounidenses consideran que el señor Martín es el principal gestor financiero en el lavado los ingresos por narcotráfico de los altos funcionarios venezolanos.

Pedro Luís Martín es una pieza enorme“, dijo Joaquín Pérez, un abogado penalista con sede en Miami que ha defendido a muchos narcotraficantes venezolanos y colombianos. “Él es el poder detrás del trono, el que mueve las piezas.

De acuerdo con documentos de la corte, el Sr. Martín fue acusado en abril de este año. Personas familiarizadas con el caso dicen que se ha estado moviendo entre Venezuela, Panamá y España, donde recientemente eludió su captura. El Sr. Itriago, quien fue acusado en diciembre de 2013, se cree que vive en Venezuela.

Las acusaciones contra el Sr. Martín y el Sr. Itriago ofrecen pocos detalles de sus presuntos crímenes. Los dos hombres están acusados de tráfico de una “sustancia controlada“, que las autoridades dicen que es cocaína. El paradero de los dos hombres es desconocido y que no pudieron ser contactados para que dieran sus comentarios.

Las acusaciones se revelaron sin estridencias, lo que sugiere que los EE.UU. no quiere llamar la atención sobre el floreciente comercio de drogas de Venezuela en el período previo a las cruciales elecciones legislativas del país en diciembre. Sr. Maduro ha dicho en repetidas ocasiones que las acusaciones por tráfico de drogas a funcionarios venezolanos son intentos de los EE.UU. para desestabilizar su gobierno.

Las investigaciones de Estados Unidos son una respuesta a la explosión en el tráfico de cocaína colombiana a través de su vecino, Venezuela. Aunque Venezuela no produce la hoja de coca con la que se hace la cocaína, los funcionarios estadounidenses creen que unas 131 toneladas de cocaína se trasladaron a través de Venezuela en 2013, aproximadamente la mitad de la producción anual estimada de Colombia en ese año, el último del que hay datos disponibles.

Funcionarios estadounidenses creen que muchos oficiales de alto rango de las Fuerzas Armadas, de la policía y del gobierno de Venezuela controlan el comercio multimillonario. Afirman que algunos participan directamente en el comercio, mientras que otros cobran dinero a los traficantes colombianos y venezolanos por protección para mover las drogas a través del país.

En un trabajo de principios de este año, The Wall Street Journal informó que fiscales de Nueva York y Miami, así como una unidad de élite de la DEA en Washington, están trabajado casos por drogas contra importantes funcionarios venezolanos, incluyendo a Diosdado Cabello, el presidente de la Asamblea Nacional de Venezuela, quien es ampliamente considerado como el segundo hombre más poderoso del país.

En ese momento, el Sr. Cabello negó cualquier implicación con el tráfico de drogas.

Una serie de altos funcionarios venezolanos, entre ellos el general Hugo Carvajal, ex jefe de la inteligencia militar, y el general Henry Rangel Silva, un ex ministro de Defensa, han sido colocado en la lista de los capos de la droga del Tesoro de Estados Unidos. Tanto el general Carvajal como el general Rangel Silva han negado cualquier implicación con drogas.

jose.decordoba@wsj.com

 

La Patilla está a la disposición de los nombrados en este reportaje de The Wall Sreet Journal para que hagan los comentarios y precisiones que consideren pertinentes.

La Patilla obtuvo los documentos, ahora públicos, de la orden de la Corte del Distrito Sur de La Florida de revelar las acusaciones a los señores Pedro Luis Martín y Jesús Alfredo Itriago, así como de las acusaciones por tráfico de drogas.

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Martin Indictment

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U.S. Charges Top Former Venezuelan Officials With Drug Trafficking

Indictments unsealed without fanfare against two former high-ranking police figures

Venezuelan soldiers take part in an 2014 operation to destroy clandestine cocaine laboratories near the border with Colombia.
Venezuelan soldiers take part in an 2014 operation to destroy clandestine cocaine laboratories near the border with Colombia. PHOTO:FEDERICO PARRA/AGENCE FRANCE-PRESSE/GETTY IMAGES

U.S. judges quietly unsealed indictments charging two former top Venezuelan police officials with drug trafficking late last month, an action likely to fuel further tensions between Washington and the administration of embattled Venezuelan President Nicolás Maduro.

Judges in the southern district of Florida unsealed indictments against Pedro Luís Martín, a former head of financial intelligence for Venezuela’s secret police, and Jesús Alfredo Itriago, a former antinarcotics official with Venezuela’s investigative police.

U.S. law-enforcement officials consider Mr. Martín to be a major player in Venezuela’s burgeoning drug-trafficking industry. U.S. officials believe he is a key liaison between drug traffickers and top figures in Venezuela’s military, security services and government who protect the trade.

People familiar with the case say U.S. officials consider Mr. Martín the main financial manager who launders drug-trafficking proceeds for top Venezuelan officials.

“Pedro Luís Martín is huge,” says Joaquín Pérez, a Miami-based defense lawyer who has defended many Venezuelan and Colombian drug dealers. “He’s the power behind the throne, the one who moves the pieces.”

According to court documents, Mr. Martín was indicted in April of this year. People familiar with the case say he has been moving between Venezuela, Panama and Spain, where he recently eluded capture. Mr. Itriago, who was indicted in December 2013, is believed to be living in Venezuela.

The indictments against Mr. Martín and Mr. Itriago offer few details of their alleged crimes. Both men are charged with trafficking a “controlled substance,” which officials say is cocaine. The whereabouts of both men were unknown and they couldn’t be reached to comment.

The indictments were unsealed without fanfare, suggesting that the U.S. doesn’t want to draw attention to Venezuela’s flourishing drug trade in the run-up to the country’s crucial legislative elections in December. Mr. Maduro has repeatedly said accusations of drug trafficking by Venezuelan officials are attempts by the U.S. to destabilize his government.

The U.S. investigations are a response to an explosion in the trafficking of Colombian cocaine through its neighbor, Venezuela. Although Venezuela doesn’t produce the coca leaf from which cocaine is made, U.S. officials believe that some 131 tons of cocaine moved through Venezuela in 2013—about half Colombia’s annual estimated production that year, the last for which data is available.

U.S. officials believe many high-ranking Venezuelan military, police and government officials control the multibillion-dollar trade. They say some participate directly in the trade while others charge Colombian and Venezuelan traffickers protection money for moving the drugs through the country.

In a story earlier this year, The Wall Street Journal reported that prosecutors in New York and Miami, as well as an elite unit from the Drug Enforcement Administration in Washington, are building drug cases against leading Venezuelan officials includingDiosdado Cabello, the president of Venezuela’s National Assembly, who is widely considered the country’s second most powerful man.

At the time, Mr. Cabello denied any involvement with drug trafficking.

A number of top Venezuelan officials, including Gen. Hugo Carvajal, a former head of military intelligence, and Gen. Henry Rangel Silva, a former defense minister, have been placed on the U.S. Treasury’s list of drug kingpins. Both Gen. Carvajal and Gen. Rangel Silva have denied any involvement with drugs.

Write to José de Córdoba at jose.decordoba@wsj.com