FERNANDO MIRES @FernandoMiresOl | Radicales y extremistas

Screen Shot 2017-04-29 at 8.32.23 AMPara ser radical ­esta es la idea­ hay que alejarse de los extremos
Extremista significa situarse en una posición lejana al fondo de las cosas

Tenemos que aceptarlo. Hay una discordancia perpetua entre el significado de las palabras y sus significantes asignados. O mejor: entre el uso de las palabras y los objetos que las palabras no nombran. No nos damos cuenta, pero hablamos con palabras que han perdido hace tiempo su significado originario.

La realidad cotidiana es metafórica y metonímica, aunque no poética. La metáfora es intencional y deliberada solo en la poesía. Nadie puede exigir que la palabra poética se ajuste a su significado. Las metáforas y metonimias cotidianas, en cambio, surgen del uso equivocado de las palabras, sobre todo cuando las decimos sin pensar.

Pensar, en cambio, supone restituir a las palabras su valor originario, valor que, por lo general, no coincide con su valor de uso ni con su valor de cambio.

Quien escribe estas líneas, por ejemplo, ya se cansó de discutir con quienes al usar palabras como neo-liberalismo, populismo, fascismo, aluden a realidades tan distintas, que al final no aluden a ninguna.

Pero, a la vez, si uno no quiere vivir como un ermitaño, termina por aceptar el valor de uso de las palabras, haciendo caso omiso de su significación originaria. Eso, sin embargo, es lo que no puede ocurrir en el ejercicio de las profesiones científicas o filosóficas. En esos campos estamos obligados a trabajar con significados, si no reales, por lo menos aproximados a los objetos que consideramos reales.

Por eso discutimos tanto. Cada discusión es un intento por ajustar los términos que usamos, a los significados que consideramos más exactos.

El problema más grave aparece cuando son usados como sinónimos términos que en su significación no solo son distintos sino, abiertamente contrarios. Esa es la razón por la cual escribo estas líneas. Pues he detectado dos términos contrarios que suelen ser utilizados como sinónimos: radical y extremista.

Radical, en sentido estricto, significa ir al fondo de las cosas, a las raíces de la designación palábrica. Para eso es necesario pensar profundamente.

Extremista, en cambio, significa situarse en una posición lejana al fondo de las cosas, en un extremo.

En política, como en otros ámbitos de la vida, no se puede ser extremista y a la vez radical. O uno baja a las raíces o se desliza en la superficie hasta alcanzar un extremo.

El extremista, al posicionarse, prescinde del pensamiento. En lugar de pensar es pensado (por una ideología, una creencia, una supuesta moral). Un radical, por el contrario, no puede existir sin pensar.

El pensamiento, al intentar bajar hasta el fondo de las cosas es vertical. Asciende y desciende. No puede haber, por lo mismo, un radicalismo de derecha o de izquierda.

Solo puede haber un radicalismo de mayor o menor profundidad.

Pero sí puede haber un extremismo de derecha o de izquierda.

Si observamos las elecciones que tuvieron lugar en Francia (solo para recurrir a un de ejemplo reciente) podríamos decir que el discurso de Macron era más radical que el de Le Pen. La candidata, habiéndose situado en el extremo de una superficie, proponía una renovación total de la república, haciendo caso omiso de la historia de la nación. El candidato, en cambio, recurría a los valores de la gran revolución de 1789 (libertad, solidaridad, fraternidad); es decir, retomaba las raíces de la historia de su país.

Le Pen ­su mellizo de izquierda, Mélenchon, también­ fue extremista. Macron, en cambio, fue radical.

Para ser radical ­esta es la idea­ hay que alejarse de los extremos. Seguir usando los términos radical y extremista como sinónimo es, en consecuencia, un disparate. Un disparate: una palabra disparada al aire.