LEONARDO AZPARREN @azparren1 | El Nuevo Grupo -50 años

15 DE SEPTIEMBRE DE 2017 *

Tal día como hoy, hace cincuenta años, inició sus actividades El Nuevo Grupo, la institución teatral más importante del teatro venezolano en su historia.Screen Shot 2017-09-15 at 6.36.26 PM

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Fue iniciativa de tres jóvenes dramaturgos: Isaac Chocrón, Román Chalbaud y José Ignacio Cabrujas, en compañía de un grupo de productores y artistas: Miriam Dembo, Esther Bustamante, John Lange, Elías Pérez borjas, Rafael Briceño y François Moanack. Esos tres dramaturgos, a quienes el periodista Lorenzo Batallán había bautizado La Santísima Trinidad en 1962, cuando estrenaron a seis manos Triángulo, buscaban su independencia y autonomía.

La temporada inicial fue con tres obras: Tric Trac de Isaac Chocrón dirigida por Román Chalbaud, tuvo 46 funciones y 1.367 espectadores; Raíces de Arnold Wesker, el 29 de septiembre bajo la dirección de Romeo Costea tuvo 34 funciones y 1.435 espectadores; Fiésole de José Ignacio Cabrujas, dirigida por Herman Lejter el 13 de octubre tuvo 12 funciones y 269 espectadores.

Screen Shot 2017-09-15 at 6.57.08 PM Screen Shot 2017-09-15 at 7.13.19 PMEL Nuevo Grupo se instaló en el teatro construido con financiamiento de la Corporación Venezolana de Fomento, donde había estado el Ballet Nacional de Venezuela, dirigido por las hermanas Margot e Irma Contreras. En plena primera temporada falleció el maestro pionero del nuevo teatro venezolano, Alberto de Paz y Mateos, cuyos restos fueron velados en la principal sala de ensayos del teatro, que de inmediato pasó a llamarse con su nombre.

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Las cifras de la actividad de El Nuevo Grupo son únicas en la historia del teatro venezolano. Nunca la dramaturgia nacional fue promovida como lo hizo El Nuevo grupo: 38 dramaturgos venezolanos estrenaron en sus salas 72 obras. Más de quince espectáculos infantiles. Unos veinte autores latinoamericanos y más de 60 autores internacionales dieron vida a sus temporadas hasta 1989 cuando El Nuevo Grupo dejó el teatro por razones económicas. El 4 de octubre de 1974, frente al teatro, abrió la sala Juana Sujo con La máxima felicidad de Isaac Chocrón y dirigida por José Ignacio Cabrujas.Screen Shot 2017-09-15 at 7.34.38 PM

Entre 1967 y 1989, más de medio millón de espectadores asistieron a sus salas.

Los más importantes directores hicieron allí sus carreras: Ugo Ulive, Armando Gota, Antonio Costante y Enrique Porte son algunos de esos creadores, quienes hicieron las más memorables puestas en escena sin imposiciones estéticas ni políticas.

El Nuevo Grupo publicó seis libros de fotos, obras de teatro, ensayos y registros de sus actividades. Promovió el concurso Esther Bustamante de nuevos autores, en el que fueron premiados, entre otros, Edilio Peña, Néstor Caballero, Carlos Sánchez Delgado, Miguel Torrence y Luis Chesney. Su Revista de Teatro es, todavía, de consulta obligatoria.

El Nuevo Grupo participó con sus producciones en festivales nacionales (Caracas, Ciudad Bolívar, Maracaibo, Barcelona) e internacionales (Costa rica, Sao Paulo, México, Sitges, Berlín, Puerto Rico y Caracas).

Cincuenta años después, El Nuevo Grupo sigue siendo la referencia histórica más importante del nuevo teatro venezolano iniciado en 1958. Parte importante de la revolución cultural que hubo Venezuela entre 1958 y 1998.Screen Shot 2017-09-15 at 7.37.07 PM

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