¿Qué significa para Venezuela el arresto domiciliario de Leopoldo López? ı The homecoming king |ı| What the unjailing of Leopoldo López means for Venezuela

| CARACASScreen Shot 2017-07-13 at 5.50.15 PM

The regime is still stumbling towards dictatorship

El 5 de julio, día de la independencia, una muchedumbre progubernamental armada con palos, tubos de metal y pistolas asaltó el edificio de la Asamblea Nacional de Venezuela y golpeó a parlamentarios. Algunas de las víctimas, aturdidas y ensangrentadas, se tambalearon alrededor de los jardines de la legislatura. Dos fueron al hospital; con cráneos fracturados, se temía. Los matones respondieron a una convocatoria de Tareck el Aissami, el vicepresidente del país. La asamblea, bajo control de la oposición desde las elecciones de diciembre de 2015, había sido secuestrada por una “oligarquía”, declaró y los “patriotas” deberían defenderlo. La guardia nacional, responsable de la seguridad de la legislatura, hizo poco esfuerzo para detenerlos.

The Economist /Jul 14, 2017 Traducción libre del inglés por lapatilla.com

Tres días más tarde, el desalmado régimen de Venezuela mostraba su mejor rostro. En plena noche Leopoldo López, el preso político más conocido del país, fue trasladado de la prisión militar de Ramo Verde a su casa, donde permanecerá confinado. El Tribunal Supremo de Justicia, que obedece al gobierno, ordenó la transferencia alegando razones de salud y de procedimiento. Aunque el señor López, que parece sano, no es un hombre libre, su regreso a casa es una sorpresa. Diosdado Cabello, un oficialista que presume de su influencia, había prometido que López cumpliría su condena de 13 años y nueve meses (por supuestamente incitar a la violencia durante las manifestaciones en 2014) en su “cueva” en la prisión de Ramo Verde.

El inesperado ablandamiento del régimen con el Sr. López añade confusión a una situación ya tensa con él. Caracas, la capital, ha sido convulsionada por protestas desde fines de marzo, cuando el Tribunal Supremo usurpó los poderes de la Asamblea Nacional. (El Tribunal revirtió parcialmente su decisión, pero el régimen continúa ilegítimamente ignorando a la legislatura.) Al menos 95 personas han muerto en las protestas. La escasez de bienes básicos aumenta la rabia. Millones de venezolanos están desnutridos y los enfermos no son tratados. La inflación este año será del 950%, predice S&P, una agencia calificadora. Tres cuartas partes de los venezolanos se oponen al régimen de 18 años. Un trancazo, en el cual la gente bloquea las calles con coches, cadenas o ladrillos, interrumpió el tráfico durante diez horas en varias ciudades el 10 de julio.

Los signos de descontento aparecen en el régimen. Según informes, más de 100 militares han sido arrestados por delitos como la rebelión desde que comenzaron las protestas. Luisa Ortega Díaz, Fiscal General bajo cuya autoridad el Sr. López fue procesado, se ha convertido en una de las críticas más peligrosas del régimen. Ella ha presentado cargos contra varios altos oficiales militares, incluyendo al jefe de los servicios de inteligencia y al coronel que no logró detener a los merodeadores en la Asamblea Nacional.

Ortega y la oposición están resistiendo a la toma de poder más descarada del régimen hasta ahora: un plan para convocar una asamblea constituyente, que puede reescribir la constitución y hacer casi cualquier otra cosa que quiera. Las elecciones al nuevo organismo, establecido para asegurar que el régimen lo controle, se llevarán a cabo el 30 de julio. La oposición llama la fecha “cero hora” para la democracia.

No está claro si el traslado de López a cuartos más cómodos es un signo de la debilidad del régimen o, más probablemente, de su astucia. Su encarcelamiento se había convertido en una célebre causa internacional. Su esposa, Lilian Tintori, había visitado Donald Trump en la Casa Blanca. La decisión de López fue negociada por José Luis Rodríguez Zapatero, expresidente español que ha estado alentando al gobierno y a la oposición a hablar entre sí. Los optimistas esperan que el diálogo pueda conducir a una restauración de los derechos políticos de la oposición y un acuerdo para resolver las crisis económicas y humanitarias de Venezuela.

En casa, pero no libre

Pero puede ser que el arresto domiciliario del Sr. López sea una táctica de distractiva más que una señal de que el régimen está dispuesto a hacer concesiones políticas reales. El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, anteriormente ha tenido éxito en interrumpir las iniciativas de la oposición con gestos conciliatorios, pero en última instancia sin sentido. En octubre de 2016, durante un empuje por parte de la oposición para celebrar un referéndum para retirarlo de su cargo, accedió a negociaciones con mediación del Vaticano. Las conversaciones no sirvieron para nada, pero dividieron a la oposición y ayudaron a socavar la campaña del referéndum.

El Sr. Maduro podría explotar el regreso del Sr. López de manera similar. Antes de su encarcelamiento, el Sr. López, economista educado en Estados Unidos, dirigió el movimiento la salida, una parte de la oposición que defendía la salida negociada del señor Maduro del poder. El Sr. López fue declarado culpable de incitar a la violencia que provocó 43 muertes durante las protestas en 2014; Carente de pruebas, un fiscal dijo que la incitación era “subliminal”. El principal rival de López en la oposición es Henrique Capriles, un moderado que perdió contra el señor Maduro en una elección presidencial en 2013 y gobierna el estado de Miranda. Aunque no está en la cárcel, el gobierno le ha prohibido optar de nuevo para algún cargo político por 15 años.

Al enviar al Sr. López a su casa, el Sr. Maduro puede esperar ampliar las divisiones dentro de la oposición, que no tiene un solo líder. A las pocas horas, los partidos de López y Capriles discutieron sobre cuánto durarían los últimos trancazos. Algunos políticos de la oposición criticaron a la Sra. Tintori por agradecer a los peces gordos del régimen que estaban en la caravana de los vehículos que trajeron a su marido a casa. Sus críticos sospecharon que ella había capitulado ante el régimen, o que el señor López había llegado a un acuerdo para salir de la cárcel. La Sra. Tintori niega esto. “Lo cortés no te quita lo valiente”, dijo

El Sr. Maduro también está utilizando la reubicación de López para intentar frustrar una alianza entre Luisa Ortega y la oposición. En primer lugar, la  culpa de haber encarcelado a López. El presidente insistió en que él no había desempeñado ningún papel en ese caso (a pesar de presumir en 2014 que había ordenado el encarcelamiento de López y que haría lo mismo con “todos los fascistas”). El Tribunal Supremo amenaza con condenar a la Sra. Ortega en un juicio por “graves errores”, aunque se requiere del consentimiento de la Asamblea Nacional para destituírla.

Si el Sr. Maduro quiere que el arresto domiciliario del señor López sea una señal de seriedad en el diálogo, tendrá la oportunidad de demostrarlo. Podría liberar completamente a López en lugar de simplemente arrestarlo en su casa, junto con 100 o más presos políticos. Podría desechar la asamblea constituyente, restaurar los poderes de la legislatura y cancelar el juicio de Ortega. Hasta que esto no suceda, sólo la familia del Sr. López tendrá motivo para celebrar. La mayoría de los venezolanos que han pasado por largos sufrimientos permanecerán justificadamente sin agradecer nada.

The homecoming king |ı| What the unjailing of Leopoldo López means for Venezuela

ON JULY 5th, independence day, a pro-government mob armed with sticks, metal poles and pistols charged into Venezuela’s golden-domed national assembly building and beat up parliamentarians. Some of the victims, dazed and bloodied, staggered around the legislature’s gardens. Two went to hospital; with fractured skulls, it was feared. The thugs were responding to a summons by Tareck el Aissami, the country’s vice-president. The assembly, under opposition control since elections in December 2015, had been hijacked by an oligarchy, he declared; patriots should defend it. The national guard, responsible for the legislature’s security, made little effort to stop them.

Three days later, Venezuela’s thuggish regime showed its nicer face. In the dead of night Leopoldo López, the country’s most prominent political prisoner, was transferred from the Ramo Verde military prison to his house, where he will remain confined. The supreme court, which obeys the government, ordered the transfer on health and procedural grounds. Although Mr López, who looks healthy, is not a free man, his move back home is a surprise. Diosdado Cabello, a pugilistic panjandrum, had vowed that he would serve his full 13-year, nine-month sentence (for supposedly inciting violence during demonstrations in 2014) in his prison cave.

The regime’s unexpected softening towards Mr López adds confusion to a situation already fraught with it. Caracas, the capital, has been convulsed by protests since the end of March, when the supreme court usurped the powers of the national assembly. (The court partially reversed its decision, but the regime continues unlawfully to disregard the legislature.) At least 95 people have died in the protests. Shortages of basic goods add to the rage. Millions of Venezuelans are malnourished and the sick are untreated. Inflation this year will be 950%, predicts S&P, a rating agency. Three-quarters of Venezuelans oppose the 18-year-old regime. trancazo, in which people block streets with cars, chains or bricks, stalled traffic for ten hours in several cities on July 10th.

Signs of discontent are appearing within the regime. More than 100 soldiers have reportedly been arrested for such offences as rebellion since the protests began. Luisa Ortega Díaz, the attorney-general under whose authority Mr López was prosecuted, has become one of the regime’s most dangerous critics. She has filed charges against several senior military officers, including the chief of the intelligence service and the colonel who failed to stop the marauders at the national assembly.

Ms Ortega and the opposition are at one in resisting the regime’s most brazen power grab so far: a plan to convene a constituent assembly, which can rewrite the constitution and do almost anything else it wants. Elections to the new body, set up to ensure that the regime will control it, are to take place on July 30th. The opposition calls the date “zero hour” for democracy.

It is unclear whether Mr López’s transfer to more comfortable quarters is a sign of the regime’s weakness or, more likely, of its guile. His imprisonment had become an international cause célèbre; his wife, Lilian Tintori, had visited Donald Trump in the White House. Mr López’s move was brokered by José Luis Rodríguez Zapatero, a former Spanish prime minister who has been encouraging the government and the opposition to talk to each other. Optimists hope that dialogue might lead to a restoration of the opposition’s political rights and an agreement on resolving Venezuela’s economic and humanitarian crises.

Home, but not free

But it may well be that the unjailing of Mr López is a diversionary tactic rather than a sign that the regime is willing to make real political concessions. Venezuela’s president, Nicolás Maduro, has succeeded before in disrupting opposition initiatives with conciliatory but ultimately meaningless gestures. In October 2016, during a push by the opposition to hold a referendum to recall him from office, he agreed to negotiations brokered by the Vatican. The talks came to nothing, but they split the opposition and helped undermine the referendum campaign.

Mr Maduro could exploit Mr López’s homecoming in similar fashion. Before his jailing, Mr López, an economist educated in the United States, led the salida (exit) movement, a radical part of the opposition that argued for Mr Maduro’s negotiated departure from power. Mr López was convicted of inciting violence that led to 43 deaths during protests in 2014; lacking evidence, one prosecutor said the incitement was subliminal. Mr López’s main rival within the opposition is Henrique Capriles, a moderate who lost to Mr Maduro in a presidential election in 2013 and governs the state of Miranda. Although he is not in jail, the government has banned him from running again for political office for 15 years.

By sending Mr López home, Mr Maduro may hope to widen divisions within the opposition, which has no single leader. Within hours, Mr López’s and Mr Capriles’s parties were bickering over how long the latest trancazos should last. Some opposition politicians criticised Ms Tintori for thanking regime bigwigs who were in the caravan of vehicles that brought her husband home. Her critics suspected that she had capitulated to the regime, or that Mr López had struck a deal to get out of jail. Ms Tintori denies this. Being courteous doesn’t make you less brave, she said.

Mr Maduro is also using Mr López’s relocation to try to thwart an alliance between Ms Ortega and the opposition. She was entirely to blame for jailing Mr López in the first place, he declared. The president insisted that he himself had played no part (despite boasting in 2014 that he had ordered Mr López’s incarceration and would do the same for “all fascists”). The supreme court is threatening to put Ms Ortega on trial for grave errors, although the consent of the national assembly may be required to sack her.

If Mr Maduro intends the homecoming of Mr López as a signal that he is serious about dialogue, he will have ample opportunity to prove it. He could free Mr López rather than just sending him home, along with 100 or so other political prisoners. He could scrap the constituent assembly, restore the legislature’s powers and call off Ms Ortega’s trial. Until this happens, only Mr López’s family will have cause to celebrate. Most long-suffering Venezuelans will remain justifiably ungrateful.