Time | Las 5 razones por las que Nicolás Maduro no durará mucho más en el poder -5 Reasons Why Venezuela’s Nicolas Maduro Won’t Last Much Longer

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Está escrito en la pared, y el presidente venezolano, Nicolás Maduro, está a punto de terminar su mandato a los cuatro años. Aquí, las cinco razones:

Por Ian Bremmer para Time | Traducción libre del inglés por lapatilla.com

1. Preside una economía en el marasmo

Los problemas venezolanos comienzan y terminan con su economía caótica. Como la poseedora de las mayores reservas de petróleo del mundo, la economía venezolana depende desproporcionadamente del petróleo; el 95%de sus ingresos de exportación provienen del petróleo; El 25 por ciento de su PIB proviene del petróleo y el gas. En lugar de desarrollar sus propias industrias y sectores, el país ha estado confiando durante décadas en su riqueza natural para importar bienes y servicios. Ahora no puede permitirse ese lujo y la inflación del 800 por ciento lo hará. Desde que alcanzó un máximo de 5 años en el verano de 2014, los precios del petróleo han caído más del 55 por ciento. Una gestión macroeconómica estrambótica que incluyó racionamiento de divisas y controles de precios ha hecho que un entorno petrolero de precios más bajos empeorara mucho.

Hoy en día, el 82 por ciento de los hogares venezolanos viven en la pobreza, el 85 por ciento de las medicinas no se encuentran en ninguna parte y el 87 por ciento de los venezolanos dicen que no tienen dinero para comprar suficiente comida. El 74 por ciento de los venezolanos han perdido un promedio de 19 libras (8,6 Kg) en peso desde el año pasado.

2. Maduro no es Chávez

A Maduro no le ayuda el hecho de que sucedió al popular Hugo Chávez como presidente de Venezuela, un político talentoso y exitoso que creó su propia corriente de política izquierdista que ahora conocemos como chavismo. Todo lo que tienen que hacer es ver es un video de Maduro hablándole a las multitudes para ver que no tiene prácticamente nada del carisma de su predecesor (un hecho que a veces intenta esconder bailando salsa).

Se puede decir lo que sea acerca de Chávez, pero dio resultados para el pueblo venezolano. Fue capaz de reducir el número de hogares venezolanos que viven en la pobreza de 55 por ciento en 1995 a 26,4 por ciento en 2009. Cuando Chávez asumió el cargo en 1999, el desempleo fue de 15 por ciento; En junio de 2009, estaba en 7.8 por ciento. Por supuesto, ayudó a que el mandato de Chávez coincidió con un superciclo de materias primas que impulsó el precio del petróleo a alturas nunca antes vistas durante mediados de los años 2000. Cuando Chávez falleció en marzo de 2013, el petróleo se vendía a unos 110 dólares el barril; hoy se está vendiendo en cerca de $ 50.

El carisma y el talento son obviamente importantes para el éxito político, pero también lo es el momento. Maduro no tiene ninguno de los tres.

3. Sus torpes intentos de autoritarismo

Además de presidir una economía rica en petróleo en un momento en que el petróleo no está cerca de ser la mercancía rentable que una vez fue, Maduro también ha agravado sus problemas con una serie de intentos a puñetazos para apuntalar su base de poder. Para ser justos, cuando se tiene una tasa de aprobación alrededor de un 20 por ciento, es necesario tomar medidas drásticas.

La impopularidad de Maduro dio lugar a que su oposición política ganara el control del parlamento en 2015, la primera vez que en casi dos décadas la institución no estaría controlada por los chavistas de una forma u otra. Usando jueces que le son fieles, Maduro ha pasado los últimos meses tratando de disolver la legislatura y marginar a sus oponentes. El alboroto y las protestas que siguieron llevaron a que hiciera unas elecciones a una “Asamblea Constituyente” para reescribir la constitución del país, con amplias facultades que incluyen el aplazamiento de las elecciones presidenciales y la prolongación indefinida del mandato de un presidente en ejercicio.

Las elecciones para la Asamblea Constituyente se celebraron la semana pasada, y sin sorprender absolutamente a nadie, los resultados le entregaron a Maduro la victoria decisiva que desesperadamente necesitaba. El gobierno de Maduro sostiene que casi 8 millones de venezolanos votaron, aunque los observadores internacionales aproximan el número a 3 millones y asumen que muchos de los que acudieron fueron los 2,6 millones de empleados del gobierno que no tuvieron mucha opción para abstenerse. Además de Estados Unidos y la Unión Europea, más de 17 países de América Latina han calificado las elecciones como antidemocráticas.

4. Maduro y su gobierno están solos

El rechazo internacional hacia la Asamblea Constituyente es sólo la última señal del creciente aislamiento de Venezuela; El pasado diciembre, Venezuela fue suspendida temporalmente del Mercosur, el bloque comercial latinoamericano que comprende Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay. El fin de semana pasado, fue suspendido indefinidamente. Usted sabe que su política es disfuncional cuando incluso el Brasil piensa que se ha descarrilado demasiado.

Lo más preocupante para Venezuela es China, que Maduro ha contado como su prestamista de último recurso, pase lo que pase. Entre 2007 y 2014, Beijing le prestó a Venezuela 65.000 millones de dólares, el destino número uno de Beijing para los préstamos para el desarrollo durante ese período. Para China -la segunda economía más grande del mundo con un PIB valuado en 11 billones de dólares (cifras de 2015 ) 65.000 millones de dólares es un error de redondeo estadístico. Pero ahora incluso China se niega a renovar o extender una nueva deuda a Venezuela, una señal de que Pekín se ha cansado de tirar buen dinero después de malo en Venezuela, especialmente para apoyar a un gobierno débil y universalmente impopular como el de Maduro.

5. La élite militar del país está perdiendo la fe en él

Y si los chinos han notado la impopularidad de Maduro, es ocioso creer que los encargados de protegerlo de esa impopularidad también lo han hecho. Hasta ahora, las protestas continuas diarias han causado la muerte de más de 120 manifestantes y por lo menos 8 oficiales, poniendo a menudo al aparato de seguridad en la difícil posición de seguir órdenes de sus superiores de agredir a venezolanos desesperados con quienes comparten muchas cosas en común. Pero cada vez es más difícil mantener alineadas a las fuerzas de seguridad. El 6 de agosto, un grupo de antiguos y activos oficiales militares de rango medio asaltaron una importante base militar cerca de Valencia y se declararon en rebelión activa. El asalto luego fue controlado por las fuerzas gubernamentales.

Maduro ya ha detenido a más de 120 militares desde que comenzaron las últimas protestas en abril, 30 de ellas por deserción y 40 por rebelión y / o traición. Es cierto que Maduro se ha esforzado mucho por mantener a su lado a la cúpula militar, promoviendo personalmente a cientos de los más de 2.000 generales de Venezuela y otorgándoles privilegios especiales. Eso incluye entregar a muchos de ellos carreras políticas; unos 11 de los 30 ministros del gobierno del país son actuales o antiguos oficiales militares. Desafortunadamente para Maduro, no hay suficientes cargos políticos en el país que pueda repartir para asegurar su supervivencia política.

5 Reasons Why Venezuela’s Nicolas Maduro Won’t Last Much Longer

Ian Bremmer Aug 11, 2017

The writing’s on the wall, and Venezuelan President Nicolas Maduro is nearing the end of his four-year rule. Here, five reasons why:

1. He presides over an economy in the doldrums

Venezuela’s problems begin and end with its shambolic economy. As the possessor of the world’s largest oil reserves, Venezuela’s economy is disproportionately reliant on oil—95 percent of its export earnings are derived from oil; 25 percent of its GDP comes from oil and gas. Instead of developing its own industries and sectors, the country had been relying for decades on its natural wealth to import goods and services. Now it can’t afford them—800 percent inflation will do that. Since reaching a 5-year high in the summer of 2014, oil prices have tumbled more than 55 percent. Egregious macroeconomic management that included foreign exchange and price controls have made a lower-price oil environment that much worse.

Today, 82 percent of Venezuelan households live in poverty, 85 percent of medicine is nowhere to be found, and 87 percent of Venezuelans say they don’t have the money to buy enough food. 74 percent of Venezuelans have lost an average of 19 pounds in weight since last year.

2. He is no Chavez

Maduro isn’t helped by the fact that he succeeded the wildly popular Hugo Chavez as president of Venezuela, a politician so talented and successful that he championed his own unique strain of leftist politics we now know as Chavismo. All you have to watch is a video of Maduro speaking to crowds to see he has virtually none of the charisma of his predecessor (a fact he sometimes tries to hide by salsa dancing. Seriously).

Say what you will about Chavez, but he delivered results for the Venezuelan people. He was able to cut the number of Venezuelan households living in poverty from 55 percent in 1995 to 26.4 percent in 2009. When Chavez assumed office in 1999, unemployment was at 15 percent; by June 2009, it was at 7.8 percent. Of course, it helped that Chavez’s tenure coincided with a commodities supercycle that propelled the price of oil to never-before-seen heights during the mid-2000s. When Chavez passed away in March 2013, oil was selling at about $110 a barrel; today it’s selling at about $50. Charisma and talent are obviously important to political success, but so is timing. Maduro has none of the three.

3. His bumbling attempts at authoritarianism

In addition to presiding over an oil-rich economy at a time when oil is nowhere near the profitable commodity it once was, Maduro has also compounded his problems with a series of ham-fisted attempts to shore up his power base. To be fair, when you have an approval rating hovering around 20 percent, drastic measures probably need to be taken.

Maduro’s unpopularity resulted in his political opposition winning control of parliament in 2015, the first time in nearly two decades the institution wasn’t controlled by Chavistas in one form or another. Using judges that remain loyal to him, Maduro has spent the last months trying to dissolve the legislature and sideline his opponents. The ensuing uproar and protests led to his latest gambit—holding elections for a “Constituent Assembly” to rewrite the country’s constitution, with vast powers that include postponing presidential elections and extending a sitting president’s mandate indefinitely.

Elections for the Constituent Assembly were held last week, and surprising absolutely no one, the results delivered Maduro the decisive victory he desperately needed. Maduro’s government maintains nearly 8 millionVenezuelans turned out to vote, though international observers peg the number closer to 3 million and assume that many of those who turned up were the 2.6 million government employees who weren’t given much choice to abstain. In addition to the U.S. and E.U., more than 17 countries in Latin America have decried the election as undemocratic.

4. He and his government are all alone

The international furor over the Constituent Assembly is just the latest sign of Venezuela’s increasing isolation; this past December, Venezuela was temporarily suspended by Mercosur, the Latin American trade bloc comprising Argentina, Brazil, Paraguay, and Uruguay. Last weekend, it was suspended indefinitely. You know your politics are dysfunctional when even Brazil thinks you’ve gone too far off the rails.

Most worrying for Venezuela though is China, which Maduro has counted on as being its lender of last resort, come what may. Between 2007 and 2014, Beijing lent Venezuela $65 billion—Beijing’s #1 destination for development loans during that period. For China—the world’s 2nd-largest economy with a GDP valued at $11 trillion (2015 figures)—$65 billion is a statistical rounding error. But now even China is refusing to rollover or extend new debt to Venezuela, a sign that Beijing has grown tired of throwing good money after bad in Venezuela, especially to prop up a weak government as universally unpopular as Maduro’s.

5. The country’s elite is losing faith in him

And if the Chinese have noticed Maduro’s unpopularity, you better believe those charged with shielding him from that unpopularity have too. So far daily rolling protests have claimed the lives of more than 120 protestors and at least 8 officers, often putting the security apparatus in the difficult position of following orders from their superiors or cracking down on desperate Venezuelans with whom they share plenty in common. But it’s getting harder to keep security forces in line—on Aug. 6, a group of former and active mid-ranking military officials took over a major military base near Valencia and declared themselves in active rebellion, with additional uprisings possible. The attack was put down by government forces.

Maduro has already detained more than 120 military personnel since the latest round of protests began in April, 30 of those for desertion and 40 for rebellion and/or treason. True, Maduro has gone to great pains to keep the military leadership on his side, personally promoting hundreds of Venezuela’s more than 2,000 generals and granting them special privileges. That includes handing many of them political careers; some 11 of the country’s 30 government ministers are current or former military officers. Unfortunately for Maduro, there aren’t near enough political posts in the country he can dole out to ensure his political survival. Watch this space.